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【為了您的健康,我們的專家有話說】除了吃藥,癡呆老人還需要什么?

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生病的人都希望看病吃藥,然后“藥到病除”,但即使醫學高度發達的今天,也不是全部疾病都有靈丹妙藥。被稱作“老年頑癥”的老年期癡呆這一大類疾病中,大多數就是缺乏良藥的。盡管目前有一些藥物能夠控制癡呆癥狀,但至今沒有可以根治或能夠逆轉病情的特效藥物。那么除了藥物,我們還能為這類老人做些什么?

一、癡呆友善環境

癡呆友善環境能夠盡量保障癡呆患者安全,讓他們更容易適應,而且激發最大潛能,患者和周圍的人在這里都感到舒適。因為癡呆患者存在認知缺陷,他們看見的、聽見的、觸到的世界都與我們不同。普通人看似正常的環境有可能處處威脅癡呆老人的安全。比如開放的電源插座有可能讓誤碰的癡呆老人觸電、不能封閉的門禁和不恰當的標識有可能造成老人迷路、直角拐彎的道路或凹凸不平的地面有可能讓老人摔倒、昏暗不明的光線容易讓老人更糊涂、堅硬帶棱角的東西有可能引發磕碰傷,甚至一面漂亮的穿衣鏡都有可能誘發老人對著鏡子里的自己罵起來……所以,照顧癡呆老人就得跟對待小孩子一樣,為他們創造更加適宜的癡呆友善環境。

二、溝通技巧

癡呆患者因為存在不同程度的記性變差和失語,理解和表達常存在困難,跟他們交流往往需要采取技巧。為了讓老人感受到我們的善意,保持微笑是最基本的也是非常行之有效的辦法,有時候一個簡單的笑容就能點亮老人的心情從而更配合我們,可謂“千言不如一笑”啊。對于經常不認識人的癡呆患者,周圍的人應該經常自我介紹,主動叫患者的名字,避免他們力不從心的尷尬和想不起來的難堪。跟患者交流時應該面對面,最好處于同一水平線,這樣更能體現平等和尊重。癡呆老人如果反應比較慢,我們應該給他充分的時間準備,必要時可以重復,或者附加手勢和表情以加強交流效果。癡呆患者最早最突出的癥狀是近事遺忘,越是新近發生的事越記不住,如果老人已經不記得剛發生的事情,那么就多帶他回想和談論他原來印象比較深刻的事情。即使老人說的、做的不完全對,我們也不必強求正確,避免爭辯,只要是對自身和他人都沒有傷害的非原則性問題,順著他們是最好的方法。如此一來,您可能發現,跟癡呆患者相處也沒有那么難。

三、鍛煉認知功能

俗話說“用進廢退”,對癡呆老人來說也是如此。堅持科學鍛煉大腦,接受的良性刺激越多,認知功能下降得越慢。有條件的地區,可以送老人到記憶門診接受專業評估和在認知專科接受認知訓練。訓練方式有若干種,有的是治療師和病人面對面,有的是計算機化的認知訓練,還有在家里就能完成的在線益智游戲。即使居家或者住在敬老院,也鼓勵老人從事力所能及的腦力活動,比如打麻將、玩撲克、猜謎、背誦或朗讀詩詞、講故事、擺積木等等。原則是選擇適合老人的個性化的益智活動,從易到難,以喜歡參與和盡量讓老人贏(正常人可以假裝輸),多鼓勵為原則。

四、體能鍛練

很多研究表明,長期身體鍛煉能夠降低晚年后發生癡呆的概率,而對于已經發生了癡呆的老人,堅持體能鍛練仍然有益于身心健康。除了保護大腦,體能鍛煉還能夠促進老人增加社會交往、改善情緒、增強肌力、幫助睡眠、增強免疫等很多好處。在保證安全的基礎上,可以根據老人的愛好、擅長和身體條件,選擇適合的身體鍛煉方法,比如太極拳、乒乓球、健身操、高爾夫、快走或踏車等運動。一般來說健步走是大部分人能夠接受的鍛煉方法,每周鍛煉2-5次,每周不少于150分鐘,最好長期堅持。即使已經坐輪椅或者臥床的老人,讓他們主動或被動活動四肢,對預防肌肉萎縮、減少下肢靜脈血栓、避免壓瘡和肺部感染等并發癥都是有幫助的。

五、音樂治療

音樂在我們日常生活中隨處可見,除了放松心情,它還能益智健腦。對于不具備音樂專業技能的普通老人來說,演唱他們年青時熟悉喜愛的老歌是最適合的音樂治療方式。老人不一定需要經過訓練,歌唱、跟唱甚至聆聽均可。國內外研究表明,適當的音樂治療可以增強患者記憶力,提高語言能力,改善情緒和促進睡眠。現實和文學作品中都不乏音樂喚醒記憶的例子,曾經熱播的電影《尋夢環游記》中,為了不讓高祖父埃克托從另一個世界消失,米格爾為太奶奶可可(埃克托的女兒)唱起了那首在她小時候父親為其創作的歌曲《remember me》,終于幫助可可重新喚回了對爸爸的記憶。電影《芳華》中,是文工團演出的音樂讓已經飽受創傷而精神失常的何小平重新在月下翩翩起舞。所以,即使老人已經不能流利地講話,播放一首熟悉喜愛的樂曲,興許能將其帶回那個屬于他的世界,喚醒久遠而深刻的記憶。

六、飲食療法

老話說“病從口入”,其實癡呆與飲食也有著千絲萬縷的聯系。營養成分均衡而豐富的膳食是保持身體和大腦良好的功能狀態所必需的。由不良飲食習慣或消化道疾病造成的某些必須營養素缺乏會導致記憶下降、反應遲鈍、走路不穩、乏力甚至更多健康問題。營養過剩或搭配不合理則會引發肥胖、高脂血癥、高血壓、糖尿病等血管性危險因素。某些吃相改變,如老人變得狼吞虎咽、貪食、喜甜食,或者提不起胃口、不知吞咽或拒絕進食,有可能是疾病的先兆或者病情加重的信號。所以,需要關注癡呆老人的飲食,搭配合理、營養豐富的美食不僅能夠預防癡呆的發生和進展,還能讓老人享受更多的生活樂趣。

另外,帶領老人回憶往事或把玩老物件的懷舊療法、種花草采摘果實的園藝療法、與小動物玩耍的寵物療法、多接觸小孩子的baby療法、增加社會交往等干預都可以作為藥物治療的補充。合理應用非藥物治療會最大限度地保持老人現有功能和提高生活質量。照料者一起參與的話還可以同時舒緩身心,減輕照料者的壓力和負擔。

這不,國慶節和重陽節快到了,北京老年醫院老年認知障礙診療中心的醫患們開展了“賀國慶、迎重陽,同唱一首歌”的集體活動。在寬敞的認知訓練大廳里、在樹影斑駁的陽光下,癡呆患者們跟著醫務人員和志愿者唱響熟悉的歌曲“歌唱祖國”,品嘗著園藝治療時自己在愛心花園中栽培的蔬菜瓜果,享受秋天的喜悅,多么歡樂!看似簡單的活動,卻包含著環境療法、園藝治療、美食治療、音樂治療和認知刺激等多項專業技術,更是充滿友善的人性化服務。即使他們明天就會忘記今天的事情,但我們希望被關懷和受尊敬的感覺成為他們感知世界的底色或背景,恰似秋天和煦、舒爽的暖陽。